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2013年8月21日星期三

误会得来的国名

    加拿大是北美洲北部的一个发达的国家,其领土面积仅次于前苏联,居世界第二位。据传,公元1534年法国探险家卡蒂埃初航到圣劳伦斯河河口蒙特利尔一带, 当他指着岸边村落,用法语向当地部落酋长问:“这是什么地方?”时,因语言不通,酋长误以为卡蒂埃问的是“那是什么东西?”就挥舞双臂,大声回答:“加拿 大!”探险家误以为酋长回答的是这一地区的名字,并标注在地图上了。其实,酋长指的只是附近一个由棚屋组成的村落的名称。从此,“加拿大”就成了这一地区 的名字,后又成了国名。
    塞内加尔位于非洲西部,毛里塔尼亚南面,1960年摆脱法国的殖民统治后独立。该国的名称也是由语言隔阂导致误会而产生的。15世纪时,葡萄牙 一位航海 家来到这里。遇上一条大河,他问船上的渔父:“这条河叫什么名字?”渔父不懂葡萄牙语,以为他问的是乘坐的这条船是什么船,就告诉他说:“萨纳加”,意思 是独木舟。航海家误以为面前的这条河叫“萨纳加”,后这一地区便叫“萨纳加”,逐渐又演变成国名。
    在非洲以“几内亚”命名的国家不止一个,如几内亚比绍共和国、几内亚人民革命共和国等,其源于几内亚湾。据传,15世纪中叶,葡萄牙探险家在现在的几内亚 登陆,撞见一名苏苏族妇女,向她询问当地的名称,她见这些相貌“古怪”的白人,极为惶恐,忙答道:“我是妇女!”说完就跑了。葡萄牙人误将“几内亚”当作 地名,标记在航海图上,后逐渐演变成国名。
    吉布提位于非洲大陆东部,埃塞俄比亚东北红海口附近,是东非独立最晚的一个国家(1977年独立)。据说,古代航海家沿红海南航到此,向一位正在取锅做饭 的老叟询问当地地名,老人误以为问他“手中拿的是什么?”便随口说:“布提!”在阿法尔语里,“布提”是“锅”的意思。那人没听明白,又重问了一句,老人 就大声说:“吉布提!”意思是“我的锅”。因言语不通,航海家便把“吉布提”当作地名了。这一地名后成为吉布提共和国的国名和首都的名称。

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